Les 6 niveaux de qualité de l’air (et leurs conséquences sur la santé)

La pollution atmosphérique a de nombreux effets négatifs sur l’organisme, ce qui fait de la qualité de l’air un problème de santé publique.

Avoir l’air conditionné à la maison, avoir une voiture et des appareils électriques, des milliers de marques de vêtements à notre disposition…

L’industrialisation et le développement des technologies ont considérablement amélioré notre qualité de vie. Cependant, ce progrès constant a un côté négatif : la pollution de l’air.

Les écosystèmes de la Terre sont en parfait équilibre, car ils ont la capacité de traiter les gaz et les composés toxiques afin qu’ils n’affectent pas l’environnement. Le problème actuel de la pollution est dû au fait que l’homme a modifié cet équilibre.

Avec les industries et l’utilisation de produits et d’appareils polluants par des milliards de personnes, des gaz et des produits toxiques sont générés et finissent par inonder l’air que nous respirons. De plus, les perspectives d’avenir ne sont pas bonnes.

La pollution atmosphérique est un problème de santé publique et devient une situation alarmante dans de nombreux centres urbains du monde, avec des conséquences sanitaires à court et à long terme.

 

Comment la qualité de l’air est-elle mesurée ?

Bien qu’elle puisse sembler quelque peu subjective, la pollution de l’air peut être mesurée quantitativement grâce à l'”indice de qualité de l’air” (IQA). C’est un paramètre qui permet d’analyser la qualité de l’air et qui en fait un catalogage à l’intérieur de niveaux dépendant du degré de pureté ou de contamination de celui-ci.

L’IQA tourne autour des effets que certains polluants à des concentrations spécifiques peuvent avoir sur notre corps lorsque nous les respirons.

Pour obtenir cet indice, on mesure la quantité de 5 composés dans l’atmosphère. Ce sont les suivantes.

l’ozone troposphérique

L’ozone doit se trouver dans les couches supérieures de l’atmosphère, car c’est un gaz qui protège la Terre des rayons ultraviolets provenant du Soleil. Cependant, l’ozone peut également se former au niveau du sol (ozone troposphérique) par la réaction combinée des oxydes d’azote et des composés organiques volatils. Il se forme généralement dans les zones urbaines et provoque des problèmes respiratoires.

Particules

Par particules en suspension, nous entendons toutes les matières solides ou liquides qui flottent dans l’air. La plupart de ces particules causent des problèmes de santé, car elles impliquent l’aspiration de poussière, de pollen, de suie, de gouttelettes de liquide, etc.

Dioxyde d’azote

Le dioxyde d’azote est l’un des principaux polluants au monde, car il se forme lors des processus de combustion à haute température, comme ceux qui se produisent dans les véhicules et les industries. Elle affecte particulièrement le système respiratoire et a également des effets néfastes sur l’environnement, car elle provoque l’acidification des écosystèmes.

Monoxyde de carbone

Le monoxyde de carbone est un gaz très toxique qui, à des concentrations élevées, peut être mortel. Sa formation résulte de la combustion de différentes substances, notamment l’essence, le kérosène, le charbon, le bois, etc. Elle est aussi souvent formée comme un sous-produit des industries chimiques.

Dioxyde de soufre

Le dioxyde de soufre est un gaz irritant et la principale cause des pluies acides. Produit dans de nombreux processus de combustion et dans l’industrie chimique, le dioxyde de soufre est l’un des principaux polluants en raison de ses effets sur le système respiratoire.

Niveaux de pollution : quels sont-ils et quels sont leurs effets sur la santé ?

En analysant la concentration des 5 composés précédents et en appliquant une formule mathématique, on obtient l’indice IQA. Ce paramètre va de 0 à 500 : plus la concentration de polluants dans l’air est élevée, plus cette valeur sera élevée et plus cet air aura des effets néfastes sur la santé humaine.

Dans le but de cataloguer la qualité de l’air pour chaque noyau urbain, l’IQA permet de classer son niveau de pollution en 6 catégories selon la valeur obtenue :

  • De 0 à 50 : bonne qualité de l’air
  • De 51 à 100 : qualité de l’air modérée
  • De 101 à 150 : Une qualité de l’air malsaine pour les personnes sensibles.
  • 151 à 200 : Qualité de l’air insalubre
  • 201 à 300 : Qualité de l’air très insalubre
  • 301 à 500 : Qualité de l’air dangereuse

Nous examinerons ci-dessous chacun de ces groupes et verrons quelles sont les conséquences sur la santé de la vie dans les endroits qui se situent dans ces fourchettes.

bonne qualité de l’air

Avec un IQA compris entre 0 et 50, la qualité de l’air est considérée comme satisfaisante. La pollution de l’air est faible et les concentrations de polluants présentent peu ou pas de risque pour la santé humaine.

Malgré la mauvaise réputation de nombreuses grandes villes, à l’exception des périodes où la concentration de polluants augmente en raison des conditions climatiques, les valeurs de la qualité de l’air se situent généralement dans cette fourchette. Les villes des pays développés n’ont généralement pas de niveaux de pollution qui présentent un risque pour la population.

L’application de la réglementation européenne pour réguler la pollution a permis d’atteindre de bons niveaux de qualité de l’air dans la plupart des zones urbaines. Bien que l’air ne soit pas le même que dans les zones rurales, la pollution qui existe n’a pas d’effet sur la santé, du moins à court terme.

Il convient de mentionner que la plupart des villes les moins polluées du monde se trouvent au Canada et en Islande.

Une qualité de l’air modérée

Avec un IQA compris entre 51 et 100, la qualité de l’air est encore acceptable, même si les concentrations de certains polluants peuvent être suffisamment élevées pour causer des problèmes à de très petits groupes de personnes.

Il y a des groupes de personnes qui, par exemple, sont particulièrement sensibles à l’ozone, qui peut causer des problèmes respiratoires. En tout cas, le risque pour le reste de la population est encore faible.

Ce niveau se retrouve dans les villes très industrialisées, ce qui fait que les concentrations de gaz polluants sont plus élevées que dans d’autres villes qui, bien qu’elles soient peut-être plus grandes, ne sont pas dotées d’autant d’industries chimiques ou pétrolières.

Une qualité de l’air malsaine pour les personnes sensibles

Avec un IQA compris entre 101 et 150, la qualité de l’air est insatisfaisante, car elle peut affecter des groupes sensibles à la pollution. Les polluants présents dans l’atmosphère auront des effets négatifs sur la santé des enfants, des personnes âgées et des personnes souffrant de maladies pulmonaires ou cardiaques.

Bien qu’elle n’ait pas d’effets nocifs pour la majorité de la population, cette valeur de pollution n’est plus considérée comme acceptable.

C’est la situation dans la plupart des pays hors de l’Union européenne où l’industrie est importante et où les réglementations visant à prévenir la pollution de l’air ne sont pas appliquées. La situation est particulièrement alarmante dans les pays asiatiques, où pratiquement tous les centres urbains présentent ce niveau de pollution.

Qualité de l’air malsaine

Avec un IQA compris entre 151 et 200, la qualité de l’air n’est plus du tout acceptable. La population entière peut commencer à développer des symptômes à la suite d’une exposition aux polluants et les groupes sensibles mentionnés ci-dessus auront des effets encore plus graves.

De nombreuses villes asiatiques, en particulier en Inde, l’un des pays les plus industrialisés du monde et où les normes de pollution ne sont pas respectées, exposent leurs citoyens à de fortes concentrations de polluants.

Une qualité de l’air très malsaine

Avec un IQA compris entre 201 et 300, on parle déjà d’alerte sanitaire. Les probabilités de souffrir d’affections du système respiratoire sont beaucoup plus élevées.

Nous trouvons cette situation dans des domaines très spécifiques avec une industrie puissante dans laquelle les protocoles ne sont pas respectés, qui proviennent toujours de pays asiatiques.

Une qualité de l’air dangereuse

Avec un IQA supérieur à 300, respirer l’air dans une zone où cette pollution atmosphérique est présente à presque certainement des conséquences négatives pour l’organisme. Les concentrations de polluants sont si élevées que toute la population est exposée à des dommages sanitaires.

On le trouve souvent de façon éphémère dans les centres industriels asiatiques, loin de la population. Cependant, il y a encore des personnes exposées à ces conditions totalement malsaines.

 

Les effets de la pollution sur la santé

L’OMS estime que chaque année, 7 millions de personnes meurent dans le monde à cause des effets de la pollution, la plupart étant des citoyens de pays en développement où il y a une énorme croissance industrielle sans l’application de protocoles pour atténuer les effets de la pollution.

Nous ne devons pas oublier que les polluants sont des substances toxiques ; c’est pourquoi les effets négatifs de la pollution atmosphérique sur la santé peuvent être ressentis dans de nombreux organes et tissus du corps, les plus courants étant les suivants :

  • Maladies respiratoires
  • Dommages cardiovasculaires
  • Fatigue et faiblesse
  • Maux de tête
  • Anxiété
  • Irritation des yeux et des muqueuses
  • Dommages au système nerveux
  • Dommages aux cheveux
  • Lésions du foie, de la rate et du sang
  • Dommages à la peau
  • Dommages au système digestif
  • L’affaiblissement des os
  • Troubles du système reproductif

 

Quelles sont les villes les plus polluées au monde ?

Le classement des villes ayant la plus mauvaise qualité de l’air au monde, selon les chiffres de 2019, est le suivant :

  • 1 : Delhi (Inde)
  • 2 : Dhaka (Bangladesh)
  • 3 : Kaboul (Afghanistan)
  • 4 : Manama (Bahreïn)
  • 5 : Oulan-Bator (Mongolie)
  • 6 : Koweït (Koweït)
  • 7 : Katmandou (Népal)
  • 8 : Pékin (Chine)
  • 9 : Abou Dhabi (Émirats arabes unis)
  • 10 : Jakarta (Indonésie)

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